Fair trade, gewoon gezond verstand

Winkel je weleens bij e5 mode? Dan heb je er misschien al een Oxfam Fair Trade-koffieapparaat gespot? “Voor ons is het logisch om eerlijke koffie te schenken,” antwoordt CEO Alexander Talpe op de vraag waarom de kledingketen voor Oxfam kiest. Een gesprek over duurzaam ondernemen vanuit gezond verstand.

Alexander Talpe: “In elke vernieuwde e5-winkel is er al een ‘Coffee Corner’, een rustpunt waar onze klanten even een koffietje kunnen drinken. Op termijn komt dit er in alle e5-winkels. Met fairtradekoffie, dat spreekt voor zich.”

Waarom is dat zo logisch?
“Ons motto is ‘mensen zich goed laten voelen in hun vel’. En dat gaat verder dan hen de juiste kleren aanbieden. Een koffie, een babbel … dat hoort er ook bij. Plus: het gaat ook over de mensen die die kleren produceren. Zoals bij veel familiebedrijven zijn veel keuzes hier jaren geleden vanuit gezond verstand gemaakt. Dat geldt ook voor het feit dat we sinds onze oprichting rekening houden met het welzijn van onze producenten, al zijn we daarvoor nog niet gecertificeerd. Daar werken we momenteel keihard aan.”

“Zorg dragen voor elkaar en voor de toekomst zit in de cultuur van onze organisatie.”

— Alexander Talpe, e5 mode

Zorgen voor elkaar

Hoe eerlijk zijn de kleren bij e5 mode?
“Eerlijk omgaan met producenten is een van de zaken die voor ons zo vanzelfsprekend zijn dat we er nauwelijks over communiceren. We gaan langdurige engagementen aan met al onze partners, hier en in het Zuiden. We groeien met onze leveranciers mee, of zij met ons. Wij hebben altijd nauwe banden gehad met onze leveranciers, we bekijken voortdurend hoe alles verloopt en welke verbeteringspunten er zijn. Ook op het vlak van de voorwaarden die zij hun arbeiders bieden. Zoals leefbare lonen, een mensvriendelijk beleid voor overuren, veilige werkomstandigheden uiteraard. Dezelfde aspecten komen aan bod bij certificering voor faire kleding. Nu professionaliseren we deze manier van werken, door met een extern controle-organisme te gaan werken.”

Vinden jullie klanten eerlijke handel belangrijk?
“Onze klanten zijn mensen die ‘zorgen voor elkaar’ een belangrijke waarde vinden. Die waarde delen we als bedrijf met hen. Dat uit zich onder andere in het enorme succes van onze goededoelenacties, zoals de kledinginzameling met Oxfam-Solidariteit of onze acties tijdens de Warmste Week van Studio Brussel. Toen kon je voor 50 cent een knuffel van een winkelmedewerker krijgen. Een overdonderend succes. Gezellig samen koffie drinken, sluit daar ook bij aan. Onze klanten houden van dat sociale karakter.”

Meer dan fair

Welke duurzame initiatieven nemen jullie daarnaast nog?
“We doen ook ons best om ecologisch duurzamer tewerk te gaan. Zo onderzoeken we nu hoe we kleding kunnen produceren die beter te recycleren valt. Daarvoor moeten we in de eerste plaats evolueren naar kledingstukken die minder verschillende grondstoffen bevatten. Ook bekijken we waar onze productietechnieken ecologischer kunnen.”

“We doen veel kleine dingen waarover we eigenlijk niet communiceren. Zo beperken we in onze toeleveringsketen sterk het verpakkingsmateriaal. Zuinig omspringen met plastiek en karton is niet alleen beter voor het milieu, maar ook voor onze portemonnee en dus die van onze klanten. Daar moeten we niet flauw over doen: duurzamer is vaak ook goedkoper. Puur gezond verstand.”

Niet alle modeketens denken aan duurzaamheid of ethiek, maken jullie het jezelf niet moeilijk door dat wel te doen?
“Wij kijken niet te veel naar de concurrentie. We maken onze eigen keuzes vanuit ons eigen DNA. Meer en meer denk ik dat een klant kiest voor wie we zijn. Zorg dragen voor elkaar en voor de toekomst zit in de cultuur van onze organisatie. Ik geloof dat dat ons ook onderscheidt van andere modeketens. En dat het op lange termijn in ons voordeel zal werken.”

Dit interview verscheen eerder in FAIR, het driemaandelijkse magazine van Oxfam-Wereldwinkels.


Gerelateerde berichten

De Wullok Blankenberge

Ook jeugdherbergen kiezen voor Oxfam Fair Trade!

De Wullok in Blankenberge gaat voor Oxfam Fair Trade. Als je hier logeert, drink je steevast Oxfam-koffie bij je ontbijt.

Woest: fair en authentiek

Toen Melissa en Jelle met WOEST begonnen, was het voor hen meteen duidelijk: het moest meer worden dan zomaar een horecazaak. ‘Eat-meet-work-relax’ werd de baseline.

Koe-vert gaat helemaal voor fair trade

Koe-vert is een taverne met zonovergoten terras op het natuurdomein Kiewit. Aan de zelfbedieningstoog en in de automaat kan je zeven op zeven terecht voor gerechten en dranken waarin biologische, lokale en fairtradeproducten de hoofdrol spelen.

Uitgelezen eerlijk

"Onze bibliotheek zet zijn deuren open voor studenten die een plaats zoeken om te studeren. Ze krijgen daarbij een pakket van Oxfam-Wereldwinkels met daarin een sapje, een sesamreep, het FAIR-magazine, en een flyer over de komende acties van Oxfam."